【美丽日报2020年04月05日讯】美国历史上有数位名留青史的总统,林肯是其中的一位。他靠打工起家,先自修成为一名律师,再以众议员的身分步入政坛,最终就任总统,让严重分裂的美国重新团结起来,带领它走出最黑暗的时期,从此享有不朽地位。

被誉为「伟大解放者」的他,在就任总统后150多年里,一直被美国人民和历史学家视为美国历史上最伟大的总统之一。他的名字至今依然是「诚信正直有原则」的代名词。

诚信意味着忠诚于自己和他人,承认自己的长处和缺点,赢得他人尊重,并且公正地判断他人的内在价值。这一切品质会使我们在比人类更高的力量面前抱持一份良知。

林肯有一句名言,在今天依然掷地有声,他说,「你能在某些时候欺骗所有人,也可以时时刻刻欺骗某些人,但你无法时时刻刻欺骗所有人。」

「诚实阿贝」的早年生活

「你能在某些时候欺骗所有人,也可以时时刻刻欺骗某些人,但你无法时时刻刻欺骗所有人。」——林肯

林肯因为为人诚实,拥有一个外号叫做「诚实阿贝」(Honest Abe);在他的生涯中,充满了关于诚实的小故事。

林肯年轻时在伊利诺州新塞勒姆(New Salem)一家商店做店员,年纪轻轻的他因为总是给顾客找回准确数目的零钱而出了名,甚至会为了不小心多收顾客一点点钱,在野外边陲地带走上好几英里的路,只为了追回顾客。诚实正直的性格使他广受欢迎,每当地方上发生争执,就会找他当协调员。

当地业主罗伯特·拉特里奇(Robert Rutledge)曾说,「林肯的裁决总是县里的最终裁决。」心怀不满的人都会主动找上他,因为他们知道,林肯是一名正直的裁判者。

图为美国画家威廉·F·考斯维尔(William F. Cogswell)1869年为林肯绘制的肖像画。(图:公有领域)

林肯:孤独而正直的律师

「别让年轻人为了屈从大众而选择当律师:请在任何情况下都选择诚实。假如你认为自己无法成为一名正直的律师,那么请在不当律师时也坚守诚实。」——林肯

后来,林肯被选为伊利诺州州议员,并凭借自己正直的名声,连续4届登上州议会议席。他开始以自己的方式从事律师工作,尽管当时这个职业名声不好,但他依然坚持靠自己的专业为他人伸张正义。

他对准律师们的劝告显示了他有多么了解欺诈的危险:「别让年轻人为了屈从大众而选择当律师:请在任何情况下都选择诚实。假如你认为自己无法成为正直的律师,那么请在不当律师时也坚守诚实。

林肯提醒年轻人,不要从事违背自身原则的职业。他在从业期间曾为一些犯法的人辩护,但坚持不接那些客户完全犯错的案件。有一次,当检方提出确凿的证据,证明林肯的客户对自己的所作所为说谎后,林肯直接走出法庭,拒绝脏了自己的手。

对林肯而言,诚实不仅仅是做生意该有的品质,更意味着对自己生命中最重要的人保持忠诚。林肯身为总统无可争议的伟大表现,让他的敌人无法吹毛求疵,于是试图针对他的私生活编造故事,但这些谣言都被历史学家证实没有任何事实根据。

对手与声誉

即便是林肯最大的政治对手、当时最有名的演说家道格拉斯(Stephen Douglas)也不得不承认,是林肯的内在品质使他获得胜利。他说,「你们投选了一个非常能干且非常诚实的男人。」

莱纳·史威特(Leonard Swett)是林肯的老朋友和顾问之一,在林肯的政治生涯中常伴在他左右。他这样形容林肯,「他相信诚实的伟大法则、该法则的实践,以及他对神的义务:真相终会获得胜利,谎言终将被推翻。」

1865年3月4日,林肯宣誓就任,开始第二个总统任期。图为林肯将右手放在《圣经》上,在美国联邦最高法院首席大法官蔡斯(Salmon P. Chase)主持下宣誓就职。(图:公有领域)

恻隐之心:保护弱者

除了「诚实的阿贝」之外,林肯也被人们恭敬地称为「伟大的解放者」,因为他让美国最糟糕的罪恶——奴隶制得以废除。林肯是个了不起的调解者,他包容在南北战争中落败的南方,为美国的再次团结打下基础。

林肯深刻了解奴隶制度给美国社会造成的深刻矛盾。1855年,《堪萨斯-内布拉斯加法案》(Kansas-Nebraska Act)颁布后,他在写给好友乔书亚·斯皮德(Joshua Speed)的信中这样写道:「作为一个国家,我们首先宣布『人人平等』;事实上,我们的理解却是:人人平等,除了黑人。」

林肯对黑人奴隶的同情早在他步入政坛前就已经产生。他曾在1828年当船夫,划著平底船从密西西比河进入新奥尔良,再在1831年进入南方种植园。

对一个像林肯这样富有同情心的人而言,奴隶制和战争的暴力是无法接受的。(图:Everett Historical / Shutterstock)

林肯的旅行令他亲眼目睹大规模的奴隶制度,包括臭名昭著的奴隶拍卖,奴隶们就像家畜一样被打量和买卖。看见人们被当成物件来对待,使林肯震撼不已,更坚定了他后来终结奴隶制度的决心。

在成为传奇的1856年林肯-道格拉斯辩论中,林肯呼吁让《独立宣言》支持所有人基本的平等。他说,「假如黑人是个人,那么为何我的古老信仰教导我『人人平等』,而人却可以将另一个人充作奴隶?这没有任何人身权利可言。」

宽容作为和解的关键

「当敌人成为我们的朋友,敌人不就不存在了吗?」——林肯

当美国在1860至1861期间陷入内战边缘,林肯为了所有美国人的利益,竭力维护联邦的完整,同时也愿意从对手的角度来看待事情。这一点是他在南方的对手们所没有的品质,因为他们只在乎自己州属的利益。当南方联盟终于在1865年卸下武器时,林肯对谈判抱持着非常开放的态度。

当时很多北方人想要对南方联盟脱离联邦予以惩罚,可是林肯却看得比他们更远。他说,「当敌人成为我们的朋友,敌人不就不存在了吗?」为了实施这项政策,他给当时的前南军将领颁布特赦,以贯彻自己的观点,即内战之中没有胜利者。

经过一场困难重重的战时竞选,1864年,林肯再一次当选,成为新组成的国家团结党的领袖。

图为1868年的画作《和平缔造者》(The Peacemakers)中,林肯总统(右二)、谢尔曼将军(General Sherman,左起)、格兰特将军(General Grant)和波尔特上将(Admiral Porter)于1865年3月在「河流女王号」(River Queen)轮船上展开历史性最高军事会议,决定结束南北战争。(图:公有领域)

在第二次就职演说中,林肯并未斥责南方,而是表现出自己的宽容,以及对更美好的未来的信仰。

他说,「我们对任何人都不怀恶意,我们对任何人都抱有善意。神让我们看到哪一边是正确的,我们就坚信那是正确的一边。让我们继续奋斗,以完成我们正在进行的工作,去治疗国家的创伤,去照顾艰苦作战的战士和他们的遗孀遗孤,尽一切努力实现并维护我们自己之间以及我国与他国之间的公正而持久的和平。」

林肯留给我们的宝贵遗产

林肯的人生告诉我们,宽容源自内心的力量,可使站在正确一边的人原谅对手的不义。正是他性格的这一面使他不只成为伟大的政治家,也成为一个了不起的人。

林肯在任总统的时间虽然不长,却始终秉持宽以待人的准则。他的首要目标永远是调和党内、国会和国家的矛盾因素。这一教诫到今天依然富有意义:与其对不公或暴力视而不见,化解隔阂才是最好的回应。

林肯的智慧在于了解并承认自己的弱点,而且比珍视自己更加珍惜他人。这份谦卑使他在当时乃至今天的政治圈中都显得卓尔不群:比起对自己事业的专注,林肯更加重视国家的安宁和幸福。

林肯与妻子玛莉(Mary Todd Lincoln)跟儿子罗伯特(Robert)和汤姆斯(Thomas)。(图:公有领域)

对林肯作出最好描述的,或许是美国历史学家、林肯传记的作者伯林格姆(Michael Burlingame):「林肯以自嘲等方式展现出的战胜自我的能力,不只是他胜任总司令的秘诀,更是他留给这个国家的宝贵财产的一部分。」

林肯一生中始终秉持诚实、慈悲与宽容,他说过,「我竭尽所能,以我所知道最好的方式去做,这意味着我将始终如此,直到最后。」

林肯的人生至今给全世界人民带来启发,他的事蹟也将永远成为众人的榜样。

责任编辑:苏明真

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