【美丽日报 2019 年 10 月 23 日讯】互联网与社交平台的出现令许多用户在不知不觉中暴露自己的隐私,尽管平台本身坚持否认这种行为,类似事件却依旧层出不穷。脸书平台创办人兼首席执行官扎克伯格(Mark Zuckerberg)就曾多次回应外界指责,否认脸书利用手机麦克风偷听用户的对话、获取资讯以向用户投放广告,表示这个指责纯属阴谋论。

不过,在威尔斯新闻网站「威尔斯在线」(Wales Online)担任记者的泰勒 · 梅尔斯(Tyler Mears)却用自己的经历反驳了扎克伯格的说法。她两度发现自己在脸书广告上看到的商品涉及到她私下与他人的谈话内容,令她对使用脸书感到毛骨悚然,并劝告民众在使用社交平台APP时注意自己的隐私。

泰勒表示,她日前和爱人一起买了一辆露营车,于是跟对方讨论方便在露营时使用的女性站尿用具。但她没有想到,就在第二天,她的脸书时间线(Timeline)上便出现一则来自跨境电商公司「愿望」(Wish)的广告,而广告中的产品正是她前一天跟爱人提到的女性站尿用具。

女性站尿用具属于冷门商品,不应频繁出现在广告上,而泰勒除了该次对话以外,没有使用过手机或互联网搜索相关字眼,因此该则广告的出现令她登时警惕了起来。

她把这件事情告诉一名同事,该名同事则在某个场合将这件事讲给了一位朋友,第二天,这位朋友就在脸书上看到了同一则广告,而她事先同样没有使用互联网搜索过相关产品的资讯。

如果这起事件可以勉强被称为一场巧合,那么第二次「巧合」就值得重视了。

就在几天后,泰勒在上班期间收到一段当地警方发表在 YouTube 上的视频,内容是一名嫌犯在被逮捕的过程中企图刺伤一名警员。泰勒将该则视频的 YouTube 连结分享给她的丈夫,两人讨论该名警员幸好穿着防刺背心,不然恐怕会受重伤。

泰勒没有想到的是,就在当天半夜,她在用手机浏览脸书时看到来自「愿望」公司的广告,所推销的商品正是她刚刚与爱人讨论的防刺背心。

这两种冷门商品相继出现在泰勒的脸书广告上,起因却不是互联网搜索,而是她私下和其他人的对话,令泰勒不得不怀疑脸书APP利用手机麦克风监听用户的对话,从对话内容中获取资讯来投放广告。

可是,当泰勒以上述两则广告的截图作证,向脸书平台提出质疑时,脸书平台却没有直接回应,而是发给她一则脸书公关网站的连结。

该网站的内容表示,脸书并没有使用手机麦克风监听用户的对话,操控出现在用户「即时动态」(News Feed)上的广告和其它内容,除非用户在给予脸书 APP 许可的同时使用需要打开麦克风的功能。问题是,该则内容是在 2014 年刊登的,很可能已经过时,而且泰勒表示,她从来没有打开过脸书的这项功能,更不曾给予脸书 APP 相关许可。

泰勒接着查看她脸书 APP 上所记录的广告偏好,检查和自己有过互动的广告商名单、她允许公开给广告商的资讯和广告设定,却没有发现任何与女性站尿用具或防刺背心有关的内容。

泰勒于是查看她的脸书 APP 上有过互动的广告商名单,却发现除了自己常用的爱彼迎(Airbnb)、亚马逊(Amazon)和网飞(Netflix)等公司以外,这个名单上还出现了很多她连听都没听过的公司,比如一家名叫「乔巴尼」(Chobani)的伦敦餐饮公司和美国小安素(PediaSureUS)。

除此以外,这个名单甚至还包括她没有听说过的公众人物,如《玩命再劫》(Baby Driver)主演安塞尔 · 埃格尔特(Ansel Elgort)和伦敦市长萨迪克 · 汗(Sadiq Khan);但同样的,名单上没有任何内容与女性站尿用具或防刺背心有关。

泰勒分享这段经历时开玩笑地表示,她下次或许应该和其他人讨论哪个彩票号码会中奖,却也藉这次事件提醒大家,使用脸书或其它社交 APP 时一定要注意隐私,不要盲目相信社交平台在隐私方面的保证,以免不知道自己什么时候被监听,更不知道被监听的内容被用在什么用途!

英国小说家奥威尔(George Orwell)的经典名作《一九八四》(1984)描述威权政府如何无孔不入地渗透人民的生活,利用科技监视人民的一举一动。尽管社交平台不属于政府,但类似的手段却值得我们保持警惕!

责任编辑:苏明真

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